Мини птеродактиль Nemicolopterus, возможно, жил на деревьях. Изображение: Майкл Скрепник
Читая вслух Ученые обнаружили скелет самого маленького из известных птеродактилей в северо-восточном Китае. Ему от 120 до 125 миллионов лет, и его размах крыльев составляет всего около 25 сантиметров. Свод некоторых костей стопы также предполагает, что динозавр жил на деревьях. По этой причине палеонтологи в окрестностях Сяолинь Вана из Китайской академии наук в Пекине назвали мини-птеродактиль «Nemicolopterus crypticus», что означает «обитатели скрытых летающих лесов». Первый птеродактиль, научно известный под названием Pterodactylus, обнаружен палеонтологами в Solnhofen Plattenkalk. Образцы там, с размахом крыльев от 50 до 75 сантиметров, немного больше, чем их китайские родственники, и живут на берегах озера или реки, где они питаются рыбой и другими маленькими существами. В карьерах баварского сообщества исследователи также обнаружили самый маленький скелет птеродактиля с размахом 18 сантиметров, очень хрупкие кости и не полностью закрытые кости черепа? куб. С другой стороны, Ван и его коллега Александр Келлнер из Рио-де-Жанейро уверены, что перед ними взросло животное. Хотя слабые пятна на черепе также указывают на подростковый возраст на момент смерти от этого птеродактиля, образование костной ткани на скелете прогрессировало настолько далеко, что животное почти наверняка достигло своего полного размера. Этот Nemicolopterus crypticus - самый маленький из известных видов птерозавров.

По словам Вана и Келлнера, животное, вероятно, обитало на деревьях, поскольку средние кости пальцев обеих ног согнуты под необычным углом для птеродактилей. Эта форма облегчает сидение на ветках. Кроме того, арочные кости длиннее, чем их непосредственные соседи, что является еще одной типичной особенностью деревьев живых птиц. Nemicolopterus, вероятно, питались насекомыми, которых было много в лесах мелового Китая. Исследователи говорят, что о маленьком размере животного и беззубой челюсти говорят. В соответствии с состоянием развития скелета Ван и Келлнер ранжируют свою находку в родословной птерозавров посередине. Это означает, что, по мнению исследователей, среди мелких беззубых обитателей деревьев, среди прочего, гигантские птерозавры Кецалькоатлус с размахом крыльев более десяти метров от самого большого летоспособного существа, когда-либо существовавшего в мире.

Сяолинь Ван (Китайская академия наук, Пекин), Александр Келлнер (Университет Рио-де-Жанейро) и др.: PNAS, том 105, стр. 1983 г. ddp / science.de? Ливия Раш

© science.de

Рекомендуем Выбор редакции