Окаменелые яйца динозавров. Изображение: Песчанка, wikipedia.org
Чтение динозавров можно было воспроизвести в возрасте восьми лет, задолго до того, как они достигли полного размера. Исследователи пришли к выводу об этом из останков трех еще не полностью выросших динозавров, в которых они обнаружили специальный богатый кальцием костный мозг. Это позволяет формировать скорлупу яиц у современных птиц и развивается только тогда, когда растет потомство. Открытие Эндрю Ли из Университета Огайо в Афинах и Сары Вернинг из Университета Беркли ставит вопрос о том, более ли динозавры в своем развитии больше похожи на птиц и млекопитающих, чем, как это давно предполагалось, на рептилий. Ли и Вернинг начали свою работу над костями динозавров родов Allosaurus, Tenontosaurus и Tyrannosaurus с целью получить новое представление о скорости роста первичных животных. Поскольку палеонтологи редко находят скелеты взрослых динозавров, широко распространено мнение, что животные, как и рептилии, растут равномерно от рождения до смерти. Однако, чтобы стать сексуально зрелым, необходим определенный минимальный размер. Этот размер не достиг бы молодых динозавров, для которых Ли и Вернинг продемонстрировали репродуктивную способность, согласно рептильной модели медленного непрерывного роста.

Таким образом, Ли и Вернинг делают вывод о том, что динозавры, такие как птицы и млекопитающие, пережили фазу более быстрого роста в молодости и позже продолжали расти в большинстве случаев медленнее всего. Это понимание не только проливает новый свет на развитие динозавров в подростковом возрасте, но также может изменить восприятие условий жизни ящериц: чтобы сделать раннее размножение необходимым, смертность взрослых животных должна быть очень высокой, говорит Вернинг. Ли даже считает, что после достижения зрелого возраста динозавры жили в среднем всего три-четыре года. Так что жизнь для тиранозавра Рекса могла быть более опасной, чем считалось ранее.

Эндрю Ли (Университет Огайо, Афины) и Сара Вернинг (Университет Беркли): PNAS, том 105, стр. 582 ddp / science.de? Ливия Раш

© science.de

Рекомендуем Выбор редакции