Из окаменелости черепа (внизу) исследователи пришли к выводу, как мог выглядеть Вентастега. Изображение: Филипп Ренн и Пер Альберг
Прочитайте вслух Исследователи во главе с Пером Альбергом реконструировали череп самого примитивного наземного позвоночного на сегодняшний день из серии особенно хорошо сохранившихся окаменелостей. Ventastega curonica выглядела как гигантский головастик с черепом крокодила. Исследователи сообщают, что один метр был примитивным четвероногим длинным, вероятно, с коротким животом и спинным плавником. Альберг и его коллеги пишут, что животное закрывает пропасть между самой продвинутой рыбой и простейшими четвероногими (четвероногими). Теперь палеонтологи могут лучше понять, как осуществлялась сложная трансформация рыбы на сушу. Таким образом, Вентастега был больше похож на рыбу, чем все другие живущие одновременно четвероногие. Форма черепа и расположение зубов живого болотного обитателя 365 миллионов лет назад образуют переход между самой изощренной рыбой Тиктаалик и самым простым из известных четвероногих, животным по имени Акантостега.

Например, типичными четвероногими чертами Ventastega были относительно большие глазницы и длинная, в форме совка морда. С другой стороны, нижняя челюсть и клыки имели сходную с рыбными предками сельских жителей форму.

Помимо костей черепа, Альберг и его коллеги также обнаружили части плечевого пояса и бедра. Эти кости напоминали кости тетраподена Acanthostega, но не рыбы Tiktaalik. Исследователи пришли к выводу, что Вентастега уже завершил переход от плавников к ногам и, по крайней мере, имел маленькие короткие ноги, с помощью которых он мог передвигаться по земле. «По-видимому, разные части тела развивались с разными скоростями при переходе от воды к земле», - заключает Альберг.

Он и его коллеги предполагают, что Вентастега не является предком земноводных, рептилий и млекопитающих. Животное жило относительно поздно в эпоху Земли Девона. Другие, более продвинутые четвероногие жили в болотах Девона намного раньше. «Среди первых четвероногих животных было, по-видимому, значительное разнообразие форм», - пишут исследователи. Будет ли Вентастега недостающим звеном между рыбой и земными животными или мертвой ветвью эволюции, еще неизвестно. дисплей

Пер Альберг (Упсальский университет, Швеция) и др.: Nature, Vol. 453, p. 1199 Ute Kehse

© science.de

Рекомендуем Выбор редакции